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Nærøyfjorden Nærøyfjorden
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Nærøyfjorden.
Photo: Tomasz Furmanek
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L'image culte de la Norvège

Les fjords classés par l'UNESCO symbolisent la beauté de la Norvège traditionnelle. Inutile de préciser que la vie y évolue à son propre rythme.

La Norvège compte plus d'un millier de fjords, mais les fjords emblématiques – ceux que vous avez vus en carte postale, comme le Nærøyfjord, le Sognefjord, le Lysefjord et le Geirangerfjord – sont généralement situés sur la côte ouest.

Les fjords ressemblent à des lacs bleus tranquilles, mais leur eau est salée puisque ce sont des bras de mer qui pénètrent souvent profondément dans l'arrière-pays, encadrés de chaque côté de falaises imposantes. Sur leurs flancs presque à pic, des chutes d'eau magnifiques, parfois impressionnantes, dévalent des glaciers tout là-haut au-dessus de vous.

Même si les fjords sont souvent reliés les uns aux autres et que vous pouvez naviguer de l'un à l'autre ou rejoindre la mer, vous pouvez avoir l'impression en visitant les fjords de vous trouver dans un univers isolé.

Le fait que les fjords soient peut-être le symbole le plus important de la Norvège – et l'une des attractions touristiques les plus appréciées – s'explique surtout par ce qu'ils représentent.

Les fjords et leurs alentours évoquent avant tout la Norvège du passé, une époque où les gens étaient fermiers dans un relief abrupt et rocailleux (dans certains endroits, ils y vivent encore). Une époque où l'on récoltait les fruits dans les vergers et où une tête de mouton était considérée comme un mets de choix (c'est encore vrai).

Si leurs paysages peuvent sembler intacts et sauvages, les régions de fjords n'en sont pas moins faciles à explorer, seul ou avec un guide. De petits villages sont disséminés un peu partout, et on trouve de nombreux sentiers pour des marches sur glacier ou des randonnées en montagne.

Geirangerfjord
Skageflå
Per Eide/Visitnorway.com
Guided gacier hike with Folgefonni Glacier Team
Folgefonni
Reisemål Hardanger Fjord/Désiré Weststrate
Break by an old farm, Åndalsnes
Åndalsnes
Mattias Fredriksson Photography AB - Visitnorway.com
Blossom in the Hardangerfjord
Hardangerfjorden
CH - Visitnorway.com
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Cinq choses à savoir dans les fjords

1. L'UNESCO a inscrit les fjords norvégiens, représentés par le Geirangerfjord et le Nærøyfjord, sur sa prestigieuse liste du patrimoine mondial.

2. Les fjords sont souvent décrits comme « les œuvres d'art de la nature », formées après le retrait des glaciers, lorsque l'eau de mer s'est engouffrée dans les vallées en U.

3. Nichés au fond du Nærøyfjord et du Geirangerfjord, les deux villages de Gudvangen et Geiranger comptent parmi les ports de croisière les plus appréciés en Scandinavie.

4. Grâce au courant chaud du Gulf Stream et aux courants atmosphériques causés par l'effet de Coriolis, les fjords norvégiens bénéficient d'un climat doux et restent presque entièrement libres de glace. Les phoques, les marsouins et différents poissons nagent dans les fjords, tandis que les aigles et d'autres oiseaux planent dans le ciel.

5. Les fjords sont souvent très profonds. Le Sognefjord est le plus profond, puisqu'il descend jusqu'à 1 308 mètres en-dessous du niveau de la mer. Grâce à leur profondeur, les fjords sont accessibles aux grands navires, ce qui permet de découvrir la beauté des fjords de très près.

Voir les fjords norvégiens les plus célèbres

Une partie du patrimoine mondial

Les fjords de la Norvège de l'Ouest, en particulier le Geirangerfjord et le Nærøyfjord, ont été classés au patrimoine mondial par l'UNESCO en 2005.

« Leur exceptionnelle beauté naturelle provient des parois cristallines, étroites et abruptes, qui s’élèvent jusqu’à 1 400 m au-dessus de la mer de Norvège et plongent 500 m en dessous. Les parois à pic des fjords abritent de nombreuses cascades tandis que des rivières sauvages coulent à travers des forêts caduques et de conifères vers des lacs glaciaires, des glaciers et des montagnes escarpées », affirme l'UNESCO.

En 2006, le magazine National Geographic a demandé à un groupe d'experts de classer les sites du patrimoine mondial les plus appréciés. Ce sont les fjords norvégiens qui sont arrivés en tête du classement, devant des concurrents comme les Galápagos, les pyramides d'Égypte, le Grand Canyon, Angkor Vat et le Machu Picchu.

« Ceci semble confirmer que les Norvégiens prennent bien soin de leurs sites, contrairement aux autres pays du monde. Les dirigeants d'autres pays feraient bien de s'inspirer de ces compétences en les adaptant à leur situation », souligne Jonathan B. Tourtellot, directeur du Centre des destinations durables à la National Geographic Society.

Kayak et croisière dans les fjords : deux manières différentes de découvrir les fjords

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Inutile d’attendre d’être en Norvège pour découvrir ce que vous aimeriez y faire.

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